Esmera, author: Zep, illustrator: Vince

French edition, 2015, Glenat; German edition, 2016, Splitter-Verlag.

At first it may come as a surprise that Philippe Chappuis aka Zep (15 December 1967), famous by humorous cartoons à la Titeuf or "Happy Parents", has written an erotic, pornographic story. However, with his "Happy Sex" books, Zep has at least already indicated that he has no reservations in this area.

Together with illustrator Vincent Roucher, alias Vince, who designed the pages in an "atmospheric", monochrome realistic drawing style, the artist duo finds a balanced basic tone so that the story does not slide into a flat pornographic farce, nor into moral-sour seriousness.

Vincent Roucher (1 August 1969) is quite successful both solo and with his partner in crime Stanislas Manoukian (1 October 1969) - aka Stan. In addition to their solo careers, the two Frenchmen have co-authored numerous comic albums, mainly in the science fiction genre, as well as humorous comics.

In his Happy Sex albums: Happy Sex - 17,5, Happy Sex - for 18 and Happy Sex - cumming again, Zep reports with a sharp pencil, in his own style and humour, about sexual escapades and the good old „humping game". "With passionate delight in breaking taboos, Zep illustrates the big and small scenes of erotic cohabitation. Whether masturbation or cunnilingus, threesomes, fellatio, fetish or SM, premature ejaculation, sex toys or cybersex. Not only does it sizzle here, the whole place is on fire!". (1)

In most cases, the female and male primary sexual organs are depicted quite accurately, but without appearing unduly pornographic. The cartoonish, humorous staging of the subject clearly predominates. ... In terms of content, both „old men jokes“ are given to the best, as well as variants of the more subtle erotic humour.

The album Esmera is a kind of "genre hybrid“ that tries to bridge the gap between pretension and pornography, and the duo Vince and Zep succeed quite well in various parts.

A school for girls with pubescent girls in a strict Catholic boarding school environment in the 1960s is usually a safe bet as a starting point for an erotic story.

Into this scenario is thrown young Esmera Santeneo, but she is first left alone with her questions. Just at a time when she realises that her body is developing and changing.
At first, she is left with only her own cautious approach to the subject and exchanges with her best friend Rachele.

Esmera's first adventures are awkward and disappointing at first, but at least educational. When she finally manages to climax, she discovers that her body has a unique and extraordinary "ability": she changes sex with every orgasm! By alternately finding herself in the skin of a woman and a man, Esmera has the overwhelming possibility to experience love relationships and pleasure from an opposite perspective. But this "ability" is at first associated with a lot of trouble and inconvenience - a curse and a blessing at the same time -; often Esmera's only option is to flee.

Comment Gaijinjoe:
"In the world of erotic comics, changing the gender of a character is by no means an unknown theme. The reader gets to see both sides of the coin and for the character the situation becomes a "cat-and-mouse game" with their surroundings; so for Esmera, too.

The comicbook is basically about Esmera's experiences as she flees through the time periods and the reader is casually shown contemporary understandings of morality. In the course of her "hero's journey" Esmera has to escape again and again; her transformation takes place immediately after her orgasms, without warning to the sexual partner(s).

The monochrome colour of the pages is a successful stylistic feature, however, well-placed splashes of color or pure white would have improved the overall impression. At first I had the impression that subtle accents were deliberately placed in pure white in selected panels, splashes of sperm, a candle flame, highlights. But in the end this turned out to be a misconception on my part. So for me, in the overall impression, several sequences of pages merge into a "monotonous uniform grey".

„As she ages only half as fast as the average human, this carnal "superheroine" will traverse the century into the 2010s and witness the development of sexuality and lust in our society" (1) is fluffed up press text.
A superheroine Esmera is by no means. Rather a driven character - constantly on the run from herself and others who don't understand her situation, i.e. her "ability" - and ultimately in search of her personal haven of peace. The "change of society" is only marginally conveyed to the reader when the protagonist flees to another city or country.

Yes, the album has an above-average amount of eroticism and sex for a kind of "mainstream" graphic novel. Nevertheless, that certain erotic spark - for me - doesn't seem to fly. In addition, the protagonist is as uninteresting and monotonous as the pages themselves are in their visual presentation.

Esmera tells her story retrospectively in memories, which makes dialogues and explanations seem quite unemotional in some places.

No, it's not about enough "tits-and-ass". That is not the claim of this album. But I expect a certain „erotic tingling“, really interesting characters which invite you to a pleasant imaginary dream. People, actions or places that linger in the memory when you have put the album aside. I didn't get that spark.

Erotic and sex - "anyone can write and draw that". But basically, though, it's just like in other genres. There are average western stories and really good ones. There are sensitive romantic love stories in comics, but also a lot of average stuff. Big name writers and artists don't automatically make good comics. Especially when artists step into terrains they are not familiar with. This is also the case with erotic or pure sex comics. In some it "sparks", in others rather not.

In Loisel's „Troubles Fetes" or Manara's (named inspiration for Zep and Vince) "Butterscotch" or "Click" the reader can experience and sense the pleasure that "Espera" so lacks. In this comic project, they would have been well advised, to study the mentioned masters (and others that can be found on this website) in more detail."

Esmera, Autor: Zep, Zeichner: Vince

französische Ausgabe, 2015, Glenat; deutsche Ausgabe, 2016, Splitter-Verlag

Zuerst mag es verwundern, dass Philippe Chappuis alias Zep (15. Dezember 1967), berühmt geworden durch humoristische Cartoons à la Titeuf oder „Happy Parents“, eine erotische, pornografische Geschichte geschrieben hat. Allerdings hat Zep mit seinen „Happy Sex“ Büchern zumindest schon anklingen lassen, dass er in dieser Hinsicht keine Berührungsängste kennt.

Gemeinsam mit dem Zeichner Vincent Roucher alias Vince, der die Seiten in einem „stimmungsvollen“, monochrom gehaltenen realistischen Zeichenstil gestaltete, trifft das Künstler-Duo einen ausgewogenen Grundton, sodass die Geschichte in keine platte pornografische Posse, noch in moral-sauren Ernst abgleitet.

Vincent Roucher (1. August 1969) ist sowohl solo als auch mit seinem Partner in Crime Stanislas Manoukian (1. Oktober 1969) - aka Stan recht erfolgreich unterwegs. Neben ihrer Solokarriere haben die beiden Franzosen als Co-Autoren an zahlreichen Comic-Alben mitgewirkt, hauptsächlich im Science-Fiction Genre, sowie mit humoristischen Comic.

In seinen Happy Sex Alben: Happy Sex - 17,5, Happy Sex - ab 18 und Happy Sex - cumming again berichtet Zep mit spitzem Stift, in seinem eigenen Stil und Humor, über sexuelle Eskapaden und dem guten alten „Rein-Raus-Spiel“ der Liebe. „Mit leidenschaftlicher Freude am Tabubruch illustriert Zep die großen und kleinen Szenen des erotischen Zusammenlebens. Ob nun Masturbation oder Cunnilingus, Dreier, Fellatio, Fetisch oder Sadomaso, vorzeitiger Ejakulation, Sex-Spielzeug oder Cybersex. Hier knistert es nicht nur, hier brennt gleich die ganze Hütte!“. (1)

Meist sind die weiblichen und männlichen primären Geschlechtsorgane recht genau dargestellt, ohne jedoch übergebührlich pornografisch zu wirken. Es überwiegt eindeutig die cartoonig, humoristische Inszenierung des Themas. … Es werden inhaltlich sowohl „Stammtisch-Klopper“ zum Besten gegeben, wie Varianten des eher subtileren erotischen Humors.

Das Album Esmera ist versucht als eine Art „Genre-Zwitter“ den Spagat zwischen Anspruch und Pornografie zu versuchen und dies gelingt dem Duo Vince und Zep stellenweise gut.

Eine Mädchenschule mit pubertierenden Mädchen in einer strengen katholischen Internatsumgebung in den 1960er Jahren ist als Ausgangspunkt einer erotischen Geschichte meist eine sichere Bank.

In dieses Szenario wird die junge Esmera Santeneo geworfen, die jedoch mit ihrem Fragen erst einmal allein gelassen wird. Gerade in einer Zeit als sie merkt, dass sich ihr Körper entwickelt und verändert.
Zuerst bleibt ihr nur das eigene, vorsichtige Herantasten an das Thema und der Austausch mit der besten Freundin Rachele.

Esmeras erste Abenteuer sind zuerst unbeholfen und enttäuschend, aber zumindest lehrreich. Als es ihr schließlich gelingt, zum Höhepunkt zu kommen, entdeckt sie, dass ihr Körper eine einzigartige und außergewöhnliche „Fähigkeit“ besitzt: Sie wechselt mit jedem Orgasmus das Geschlecht! Indem sie sich abwechselnd in der Haut einer Frau und eines Mannes wiederfindet, hat Esmera die überwältigende Möglichkeit, Liebesbeziehungen und Lust aus einer gegensätzlichen Perspektive zu erfahren. Doch diese „Fähigkeit“ ist zuerst mit viel Ärger und Unannehmlichkeiten verbunden - Fluch und Segen zugleich -; oftmals bleibt Esmera letztendlich nur die Flucht.

Kommentar Gaijinjoe:

„In der Welt der erotischen Comic ist der Wechsel des Geschlechts eines Charakters durchaus kein unbekanntes Thema. Der Leser bekommt beide Seiten der Medaille zu sehen und für den Charakter wird die Situation zu einem „Katz-und-Maus-Spiel“ mit ihrer Umgebung; so auch für Esmera.

Der Band handelt im Grunde von den Erlebnissen Esmeras auf ihrer Flucht durch die Epochen und beiläufig werden zeitgeschichtliche Sittenverständnisse aufgezeichnet. Im Laufe ihrer „Heldenreise“ muss Esmera immer wieder die Flucht ergreifen; denn ihre Verwandlung findet unmittelbar nach ihren Orgasmen statt, ohne Vorwarnung für den oder die Sexualpartner.

Der monochrome Farbton der Seiten ist ein gelungenes Stilmittel, jedoch hätten gut platzierte Farb- oder Weißtupfer dem Gesamteindruck gutgetan. Zuerst hatte ich den Eindruck, in einzelnen Bildern wurden bewusst subtile Akzente in reinem Weiß gesetzt, ein paar Spermaspritzer, eine Kerzenflamme, Glanzlichter. Doch das stellte sich schlussendlich als Trugschluss meinerseits heraus. So verschmelzen für mich im Gesamteindruck etliche Seitenfolgen zu einem „monotonen Einheitsgrau“.

„Da sie nur halb so schnell altert wie der Durchschnittsmensch, wird diese fleischliche "Superheldin" das Jahrhundert bis in die 2010er Jahre durchqueren und die Entwicklung von Sexualität und Lust in unserer Gesellschaft miterleben“ (1) ist aufgeplusterter Pressetext. Eine Superheldin ist Esmera keineswegs. Vielmehr ein getriebener Charakter - ständig auf der Flucht vor sich selbst und anderen, die ihre Situation sprich „Fähigkeit“ lange nicht versteht - und letztendlich auf der Suche nach ihrem persönlichen Ruhepol ist. Den „Wandel der Gesellschaft“ bekommt der Leser nur am Rande vermittelt, wenn die Protagonistin in eine andere Stadt oder ein anderes Land flüchtet.

Ja, das Album ist für eine Art „Mainstream“-Graphic-Novel mit überdurchschnittlich viel Erotik und Sex ausgestattet. Trotzdem mag dieser gewisse erotische Funke - bei mir - nicht überspringen. Dazu ist die Protagonistin so uninteressant und eintönig, wie die Seiten selbst in ihrer optischen Präsenz.

Esmera erzählt ihre Geschichte rückwirkend in Erinnerungen, was an einigen Stellen Dialoge und Erklärungen recht nüchtern erscheinen lässt.

Nein, es geht nicht um genug „Titten-und-Ärsche“. Das ist nicht der Anspruch dieses Albums. Doch ich erwarte beim vorgelegten Thema ein gewisses erotisches Prickeln beim lesen, wirklich interessante Charaktere die zu einem fantasieanregenden Kopfkino einladen. Personen, Handlungen oder Orte die im Gedächtnis verweilen, wenn man das Album zur Seite gelegt hat. Dieser Funke ist bei mir nicht übergesprungen.

Erotic und Sex - „das kann ja wohl jeder schreiben und zeichnen“. Im Grunde ist es jedoch wie in anderen Genres. Es gibt durchschnittliche Westerngeschichten und richtig Gute. Es gibt einfühlsame romantische Liebesgeschichten in Comics, aber auch ne Menge durchschnittliches Zeug. Große Namen als Autor oder Zeichner machen noch keinen guten Comic. Gerade wenn sich Künstler auf Terrains begeben, in denen sie nicht zuhause sind. So auch bei erotischen oder reinen Sex-Comic. In einigen „funkt“ es, in anderen eben nicht.

In Loisels „Freudenfeste“ oder Manaras (genanntes Vorbild für Zep und Vince) „Butterscotch“ oder „Click“ lässt sich die Lust erleben und erspüren, die „Espera“ so fehlt. Bei diesem Comic-Projekt wäre man gut beraten gewesen, die genannten Meister (und weitere, die man auf dieser Webseite finden kann) eingehender zu studieren.“

Veröffentlichungen von Zep (Auswahl):
Titeuf, Les Chronokids, Captain Biceps, Happy Parents, Happy Sex, Happy Girls, Happy Rock, Happy Parents, Carnet Intime

- französische Wikipediaseite von Stan und Vince
- französische Wikipediaseite von Philippe Chappuis alias Zep
- A quick look inside Esmera-Video

(1) Amazon Texte (teils übersetzt aus dem französischen Pressetext)

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