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Jouji Manabe * 真鍋譲治
auch Johji Manabe, Joji Manabe, Katsu-don

Ein alter Hase im Manga-Geschäft ist der am 18. Dezember 1964 geborene Jouji Manabe. Der Gründer des Studios Katsu-don kann mittlerweile eine stattliche Bibliografie vorweisen.

Der Beginn seiner Laufbahn war geprägt durch kommerzielle Titel, beziehungsweise Serien, die äußerst erfolgreich liefen. Darunter Titel wie Caravan Kidd, Outlanders, Drakuun - Ryuuhimehei ("Drakuun - Dragon Princess Warrior") oder Capricorn, die ihren Weg auch in westliche (überwiegend englische) Übersetzungen fanden. Hier sei der amerikanische Verlag Dark Horse erwähnt, der die meisten Mangatitel über das Studio Proteus von Toren Smith bearbeiten ließ. **

Titel wie "Caravan Kidd" oder "Drakuun" zeichnen sich durch ihre witzigen, oft verrückten Ideen und Geschichten aus. Der Einfallsreichtum von Manabe spiegelt sich zudem in den spannenden Handlungsorten und interessanten Figuren wieder. Da macht es auch nichts, wenn er "dreist" viele seiner Charaktere recycelt und in verschiedenen Manga-Reihen wiederverwendet. Oft zeichnet sich Manabe auch selbst in seine Mangageschichten hinein.

So finden sich Figuren aus "Outlanders" auch in "Drakuun" oder "Caravann Kidd", wenn gleich in unterschiedlichen Rollen und leicht veränderten Charakteren.
Manabe ist nicht der einzige Mangaka der diese Praxis benutzt - so verfahren auch Kollegen wie Takahashi Rumiko oder Adachi Mitsuru - aber einer der besten Beispiele für diese Art der Zweitverwertung.

Bereits während seines Studiums an der Design-Akademie in Osaka gelang es Manabe erste Arbeiten beim Verlag Hakusensha und dessen Magazin Comicomi zu plazieren.

Der "Manga-Alt-Star" arbeitet heute, wie bereits zu Beginn seiner Karriere, nicht ausschließlich für ein Genre. Neben kommerziellen Titeln stehen abwechselnd immer auch ein paar Hentai- und Ecchi-Projekte auf seiner "to-do"-Liste. Von hart (hentai) bis zart (ecchi) ist alles dabei. Seine japanischen Verleger sehen jedoch, selbst bei den Hentai-Manga, keine allzu deutlichen Details vor. Genitalien werden (zum Leidwesen des Lesers) großzügig mit weißen Übermalungen ausgestattet und begnügen sich nicht mit kleineren schwarzen Balken.

Sein Studio Katsu-don ist zudem in der Doujinshi-Szene tätig und gestaltet dafür Hentai-Material mit bekannten Manga/Anime-Charakteren (wie zum Beispiel Evangelion)

Manabe hat einen sehr klassischen stilprägenden Zeichenstrich entwickelt, der durch diverse Eigenheiten und Merkmale durchaus wiedererkennbar ist. Charakteristisch sind bei ihm die V-förmigen Gesichter mit ihren übergroßen Augen. Dazu kommt ein fast cartoonhafter Zeichenstil, der insbesonders humorvolle Handlungen durch eine Anpassung der Figuren zusätzlich verstärken soll. In neueren Publikationen hat sich dieser "cartoonige" Stil erkennbar verändert und wirkt heute etwas "erwachsener/realistischer".

Als bekennender Otaku ist Manabe ein leidenschaftlicher Sammler von Manga- und Anime-Figuren. Ein Großteil seiner Figuren- und Plastik-Modell-Sammlung fiel jedoch dem Erdbeben am 11. März 2011 (Fukushima!) zum Opfer und der angegebene Schaden belief sich nach eigenen Angaben auf rund 10 Millionen Yen.

Seine bekannte "Ecchi"-Serie Ring X Mama wird mittlerweile auch in offizieller englischer Übersetzung bei Project-h veröffentlicht. Der Manga handelt von der Wrestlerin Justice Asuka und ihrer Gruppe Gigamax. Nach einem traumatischen Verlust löste sich die Gruppe auf und ging ihrer eigenen Wege. Erst Jahre später schafft es der Student Ryoma die Gruppe im Verlauf der Handlung zu reaktivieren. Denn "zufällig" stellt sich seine Vermieterin als sein langjähriges Idol Justice Asuka heraus. Mit seinem überschwänglichen Enthusiasmus versucht Ryoma als Manager von Asuka die alte Truppe zusammenzutrommeln. Doch neben der Rekrutierung alter Mitglieder von Gigamax und auf der Suche nach neuen Trainingsmöglichkeiten will auch die überschwängliche sexuelle Energie von Asuka "befriedigt" sein. Zudem sind die weiteren Mitglieder von Gigamax - die dominante Tiger Cat, die elegante Rose Violence sowie die Newcomer Mako Kirino und Yuri Kabayama - auch keine Kostverächter.

Die Manga-Reihe schafft eine nette Balance zwischen einer unterhaltsamen, witzigen Geschichte und den obligatorischen erotischen Intermezzos. Die gezeigten "Hardcore"-Szenen reihen sich ausgewogen in die eigentliche Handlung, zeigen jedoch keine deutlichen/expliziten Details.

"A talented ecchi artist from the 1980s crosses over to the dark side of hentai, and crafts a shameless and sweet title pandering to everything I look for in an ero-manga. Manabe promises fighting girls and MILFs, and he delivers in a big way. The censorship is the only thing holding this series back from being my favorite eromanga of all time. I cannot recommend it enough." (2)

erotische Veröffentlichungen/erotic publications (Auswahl/Selection) (1):
- Ura Ginga Sengoku Gunyuuden  (2001) Hentai mit den Charakteren aus "Ginga Sengoku Gunyuuden Rai"
- Vandread - Barnette Book (2002)
- Magical Girl Ai - Mahou Shoujo (2003)
- Pretty Cure - Purikyu! (2004) 
- Vandread - Katsudon Vandread (2004)
- Shinseiki Evangelion - Plug Suit Fetish (2004)
- Ogin (Ohzora Shuppan, 2005)
- Oniku de Chu (Takeshobo, Magazin: Namaiki!, 2005)
- Makunouchi Deluxe (Takeshobo, Magazin: Namaiki!, 2006) englisch bei Project-H (2 Bände)
- Tail Chaser  (Fujimi Shuppan, 2006, Magazin: Comic Penguin Club)
- Ring x Mama (Takeshobo, Magazin: Namaiki!, ab 2008) englisch bei Project-H (2 Bände)
- Koisuru Ushi-Chichi  (Fujimi Shuppan, Magazin: Comic Penguin Club, 2009)
- Kanojo de Ippai (Houbunsha, Magazin: Shuukan Manga Times, 2010)
- Feti-Nabe (Takeshobo, 2011) englisch bei Project-H ("Fetish Grab Bag")
- Hibi Kore Yoshiharu  (Houbunsha, Magazin: Shuukan Manga Times, 2011)
- Kuikomi o Nao Shiteru Hima wa Nai! (Takeshobo, Magazin: Namaiki!, 2011) englisch bei Project-H (Not Enough Time to Pull It Out! Vol. 1)
- Strike Witches - I'd Like to Realise My Long-Cherished Desire  (2011)
- Dokuzuma Kurabu  (Takeshobo, Magazin: Namaiki!, 2012)

nicht erotische Veröffentlichungen/non-erotic publications
(Auswahl/Selection) (1):

- Outlanders (Hakusensha, 1985). Englische Ausgaben beim US-Verlag Dark Horse
- Caravan Kidd (Shogakukan, 1986). Englische Ausgaben beim US-Verlag Dark Horse
- Dora Ushinawareta Sekai (Shogakukan, 1987)
- Capricorn (Shinshokan (Magazin: Wings, 1988)
- Ginga Sengoku Gunyuuden Rai (Kadokawa Shoten (# 1-6), Media Works (# 7-27)
- Drakuun - Ryuuhimehei (Kadokawa Shoten, 1988/1995) Vier Ausgaben bei Dark Horse
- Dotou! Jamuka no Daibouken (Shogakukan, 1991) "Jamuka's Great Adventure"
- Vampanera (Fujimi Shobo, 1991) Kurzgeschichtensammlung aus 1980er Produktionen
- Russian Clash (Fujimi Shobo, 1992)
- Chuuka Ichiban (Kadokawa Shoten, 1993)
- Usagi Kozou (Gakken, Magazin: Comic NORA, 1993)
- Butou Shaoje Powerful China (Tokuma Shoten, 1996)
- Juuni Senshi Bakuretsu Eto Ranger - Help Me!! Nyanmer-sama!!! (1998)
- The Wild Kingdom ワイルドキングダム (Enterbrain, Magazin: Famitsu Bros, 2000)
- Ginga Sengoku Gunyuuden Rai Ibun (Media Works, 2003)
- Kurobone (Media Works, Magazin: Dengeki Comic Gao!, 2003)
- Imasara Dirty Pair Soushuuhen (2004)
- Makai Senki Disgaea - Makai Ojou (2005) 
- Joukikou Otome Mame Dakedo (2013/14) "Heavy Armored Maiden" (2 Bände)

Veröffentlichungen Autor (Auswahl/Selection):
- Dirty Pair dj - Imasara Dirty Pair (1997), Zeichner: Piston
- Boukun Tyrano-san (Kadokawa Shoten, 2005), Zeichner: MIYONE Shii

Stand 2014

Links:
- Studio Katsu-don
- Der Blog von Manabe
- englischer Wikipedia-Eintrag
- amazon.de Angebot (Stand 2014)
- Englischsprachige Ausgaben von Jouji Manabe, gelistet bei Comicvine

Quellen/Source:
(1) mangaupdates.com
(2) FandomPost, Kelly Edgecomb

* Reihenfolge: Vorname, Nachname
** In den 1980er/1990er Jahren hatte man den Lesern noch nicht zugetraut sich an die japanische Leserichtung (von rechts nach links) zu gewöhnen und das Studio Proteus beauftragt, die Seiten auf eine westliche Leserichtung umzugestalten.

This translation is unedited!

 

Jouji Manabe * 真鍋譲治
also Johji Manabe, Joji Manabe, Katsu-don

Jouji Manabe, born on December 18,1964, is an old hand in the manga business. The founder of the studio Katsu-don has meanwhile produced a magnificent bibliography.

The beginning of his career was marked by commercial titles or series, which ran extremely successfully. Among them titles like Caravan Kidd, Outlanders, Drakuun - Ryuuhimehei ("Drakuun - Dragon Princess Warrior") or Capricorn, which found their way into western (mainly English) translations. The American publisher Dark Horse, who had most of the manga titles edited by Toren Smith via the studio Proteus, is worth mentioning. **

Titles such as "Caravan Kidd" or "Drakuun" are distinguished by their funny, often crazy ideas and stories. Manabe's ingenuity is also reflected in the exciting locations and interesting characters. It doesn't matter if he recycles many of his characters and reuses them in different manga rows. Often Manabe also draws himself into his manganese layers.

Thus, figures from "Outlanders" can also be found in "Drakuun" or "Caravann Kidd", if equal in different roles and slightly altered characters.
Manabe is not the only manga that uses this practice - as do colleagues like Takahashi Rumiko or Adachi Mitsuru - but one of the best examples of this kind of secondary exploitation.

While studying at the Design Academy in Osaka, Manabe was able to place his first works with the publisher Hakusensha and its magazine Comicomi.

As at the beginning of his career, the "Manga Alt-Star" does not work exclusively for one genre. In addition to commercial titles, there are always a few Hentai and Ecchi projects on his "to-do"list. From hard (hentai) to soft (ecchi) everything is included. His Japanese publishers, however, do not foresee too much detail, even with the Hentai Manga. Genitals are generously equipped with white overpainting (to the disappointment of the reader) and are not content with smaller black bars.

His studio Katsu-don is also active in the Doujinshi scene and creates Hentai material with well-known manga/anime characters (such as Evangelion)

Manabe has developed a very classic style-drawing line, which is easily recognisable by various peculiarities and features. His characteristic features are the V-shaped faces with their oversized eyes. In addition, there is an almost cartoon-like style of drawing, which is supposed to reinforce the humorous actions by adapting the figures. In recent publications, this "cartoon style" has changed noticeably and now seems a bit more "grown-up/realistic".

As an avowed Otaku, Manabe is a passionate collector of manga and anime figures. However, a large part of his collection of figures and plastic models fell victim to the earthquake on March 11,2011 (Fukushima!) and the reported damage amounted to about 10 million yen.

His famous "Ecchi"series Ring X Mama is now also published in official English translation by Project-h. The manga is about the wrestler Justice Asuka and her group Gigamax. After a traumatic loss, the group disbanded and went its own way. Only years later, the student Ryoma manages to reactivate the group in the course of the plot. His landlady turns out to be his long-time idol Justice Asuka "accidentally". With his exuberant enthusiasm, Ryoma tries to get the old troop together as Asuka's manager. But in addition to recruiting old members of Gigamax and looking for new training opportunities, Asuka's exuberant sexual energy also wants to be "satisfied". In addition, the other members of Gigamax - the dominant Tiger Cat, the elegant Rose Violence and the newcomers Mako Kirino and Yuri Kabayama - are also not disdainful of food.

The Manga series creates a nice balance between an entertaining, funny story and the obligatory erotic intermezzos. The "hardcore"scenes shown here are balanced in the actual plot, but show no clear/explicit details.

"A talented ecchi artist from the 1980s crosses over to the dark side of hentai, and crafts a shameless and sweet title pandering to everything I look for in an ero-manga. Manabe promises fighting girls and MILFs, and he delivers in a big way. The censorship is the only thing holding this series back from being my favorite eromanga of all time. I cannot recommend it enough." (2)

 

*Sequence: First name, Surname

**In the 1980s/1990s, readers had not yet dared to get used to the Japanese reading direction (from right to left) and had commissioned Studio Proteus to redesign the pages for a western reading direction.

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