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This translation is unedited!

 

George Caragonne

 

was born in 1965 and was an extremely talented writer and a passionate comic fan. He has worked on series such as Master of the Universe, Starbrand, Planet Terry, Star Brand, Captain N, The Legend of Zelda and Punch Out for Marvel Comic, Star Comics and Valiant Comics.

 

In 1988 Caragonne was suddenly standing in front of the office of former Marvel Editor-in-Chief Jim Shooter, who was just about to launch his new comic book publisher Valiant, and offered himself as a runner and all-rounder. Shooter hired him and Caragonne took over all work at Valiant with the prospect of a full-time job.

 

After his time at Valiant, Caragonne would have had the opportunity to produce the very successful series "T.H.U.N.D.E.R. Agents" again. In search of a suitable publisher, he met Penthouse boss Bob Guccione. However, he was more interested in establishing a comic section in his penthouse magazine. Caragonne agreed to take over this corner editorially. After the section was successfully published in several editions, Guccione decided to launch its own series of books.

 

The first Penthouse Comix Magazine appeared in the spring of 1994, and the success of the magazine was excellent and even brought it to some offshoots, such as Men´s Adventure Comix (7 issues, 1995-96) and Omni Comix (3 editions, 1995). The main issue managed to reach a total of 35 issues by 1998.

 

When his co-manager Horatio Weisfeld left Penthouse Comix after only three editions, Caragonne and Guccione changed the orientation of the comic magazine from rather soft erotica to pure hardcore. This earned him the unofficial title "world's most politically incorrect editor".

 

Caragonne wanted to produce the best adult comics ever published in the magazines. His vision was simple: The comics must be so good that the reader is worried about missing the next issue. He has been able to attract talented professionals such as Frank Fazetta, Adam Hughes, Kevin Nowlan, Gary Leach and Gray Morrow for his projects.

 

Among other things, wonderful (if not the best) superhero parodies were created, together with fellow author Thornton - such as Hericane with artist Kevin Maguire and Tuscher Joe Rubinstein, The Origin of Miss Adventure with draughtsman Cary Polkovitz and Tuscher Terry Austin, La-X with draughtsman Les Edwards, Action Figures with artist Jason Pearson and inker Karl Story, or the sci-fi story Abducted by Aliens with Dixon and Eliot Brown, as well as the artist John Burns. The wonderful Pulp homage Doc Dare, whose first parts were designed by Team Caragonne and Gray Morrow, should not go unmentioned.

 

The success of these magazines was also a personal and financial success for Caragonne. The crash - in the truest sense of the word - came for Caragonne quite quickly. He suddenly discovered alcohol and cocaine, threw money around, bought weapons and expensive gifts for his friends. He started to overdraw the budget of his supervised magazines and his "new" lifestyle could not keep up with his quite respectable salary.

 

In June 1995, Caragonne was dismissed from Penthouse for financial inconsistencies. A few days later, he settled down at the Marriot Marquis Hotel in Manhattan. He is said to have asked another hotel employee if the hotel was really the tallest building in Times Square. The 180 kilo Caragonne drove on 20 June to the hotel's 45th floor, put his favourite james bond melody in his walkman and jumped into the depths.

 

Without Caragonnes leading force, the gloss of Penthouse Comix magazine faded quite fast, but made a brilliant rebirth in Spain.

 

"George wanted to make a name for himself in comic book writing, and for a short moment he managed to do so" (Mark Evanier/Source: Erotic Comics - a graphic history, Tim Pilcher)

George Caragonne

wurde 1965 geboren und war ein überaus talentierter Autor und leidenschaftlicher Comicfan. Er arbeitete unter anderem für Marvel Comic, Star Comics und Valiant Comics an Serien wie Master of the Universe, Starbrand, Planet Terry, Star Brand, Captain N, The Legend of Zelda oder Punch Out.

1988 stand Caragonne unvermittelt vor dem Büro des früheren Marvel Editor-in-Chief Jim Shooter, der gerade dabei war seinen neuen Comicverlag Valiant ins Laufen zu bringen, und bot sich als Laufbursche und Allrounder an. Shooter stellte ihn an und Caragonne übernahm jedwede Arbeit bei Valiant mit der Aussicht auf einen Vollzeitjob.

Nach seiner Zeit bei Valiant hätte Caragonne die Möglichkeit gehabt, die in den 1960er Jahren überaus erfolgreiche Serie "T.H.U.N.D.E.R. Agents" wieder zu beleben. Auf der Suche nach dem geeigneten Verleger traf er auf Penthouse Chef Bob Guccione. Dieser war jedoch eher daran interessiert, in seinem Penthouse Magazin eine Comic-Rubrik zu etablieren. Caragonne willigte ein diese Ecke redaktionell zu übernehmen. Nachdem die Rubrik in mehreren Ausgaben mit Erfolg lief, entschied Guccione eine eigene Heftreihe auf den Markt zu hieven.

So erschien das erste Penthouse Comix Magazin im Frühjahr des Jahres 1994. Der Erfolg des Magazins war hervorragend und brachte es sogar auf einige Ableger, wie Men´s Adventure Comix (7 Ausgaben, 1995-96) sowie Omni Comix (3 Ausgaben, 1995). Das Hauptheft schaffte es bis 1998 auf insgesamt 35 Ausgaben.

Als nach nur drei Ausgaben sein Co-Manager Horatio Weisfeld Penthouse Comix verließ, änderte Caragonne zusammen mit Guccione die Ausrichtung des Comicmagazins von eher soften Erotika auf puren Hardcore. Das brachte ihm den inoffiziellen Titel "world's most politically incorrect editor" ein.

Caragonne wollte in den Magazinen die besten Erwachsenencomics produzieren, die jemals veröffentlicht worden sind. Seine Vision war einfach: Die Comics müssen so gut sein, das der Leser besorgt ist, die nächste Ausgabe zu verpassen. Er konnte für seine Projekte überaus talentierte Profis gewinnen, wie zum Beispiel Frank Fazetta, Adam Hughes, Kevin Nowlan, Gary Leach und auch Gray Morrow.

Es entstanden unter anderem wunderbare (wenn nicht gar die besten) Superheldenparodien, zusammen mit Autorenkollege Thornton - wie zum Beispiel Hericane mit Zeichner Kevin Maguire und Tuscher Joe Rubinstein, The Origin of Miss Adventure mit Zeichner Cary Polkovitz und Tuscher Terry Austin, La-X mit Zeichner Les Edwards, Action Figures mit Zeichner Jason Pearson und Tuscher Karl Story, oder auch die Sci-Fi Story Abducted by Aliens mit Dixon und Eliot Brown, sowie dem Zeichner John Burns. Nicht unerwähnt bleiben sollte die wunderbare Pulp-Hommage Doc Dare, dessen erste Teile das Team Caragonne und Gray Morrow gestalteten.

Der Erfolg dieser Magazine war auch ein persönlicher und finanzieller Erfolg für Caragonne. Der Absturz - im wahrsten Sinne des Wortes - kam für Caragonne recht schnell. Er entdeckte plötzlich Alkohol und Kokain, schmiss mit Geld um sich, kaufte Waffen und teure Geschenke für seine Freunde. Er fing an das Budget seiner betreuten Magazine zu überziehen und sein "neuer" Lebensstil konnte mit seinem recht ordentlichen Gehalt bald nicht mehr mithalten.

Im Juni 1995 wurde Caragonne wegen finanzieller Ungereimtheiten von Penthouse entlassen. Ein paar Tage später, quartierte er sich in das Marriot Marquis Hotel in Manhattan ein. Er soll noch einen Hotelangestellten gefragt haben, ob das Hotel wirklich das höchste Gebäude am Times Square sei. Der 180 Kilo schwere Caragonne fuhr am 20 Juni in den 45sten Stock des Hotels, legte in seinen Walkman seine Lieblings-James Bond-Melodie ein und sprang in die Tiefe.

Ohne Caragonnes führende Kraft, verblasste der Glanz des Penthouse Comix Magazin recht schnell, schaffte aber in Spanien eine fulminante Wiedergeburt.

"George wollte um jeden Preis sich einen Namen machen im Comicbiz, und für einen kurzen Augenblick hat er das auch erreicht" (Mark Evanier/Quelle: Erotic Comics - a graphic history, Tim Pilcher)

Link:
- Wikipediaeintrag

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