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This translation is unedited!

 

Budd Root

 

Female jungle characters in tight bikinis are certainly some of the rich comic book world. But when looking at the curvaceous Meriem aka Cavewoman, one wants without hesitation - with respect to the career of her inventor and artist - to acknowledge a respectful "Oorah!" call me.

 

"Meriem is a successful mix of several female characters, which I think is great. Her stature consists of Little Annie Fanny's facial features, Dani Ashe's breasts and Nina Hartley´s "buttocks".

 

"Actually, I wanted to make a typical Annie-Fanny T&A (Tits & Ace = slang word for erotica) series, but it became so much more..." (1)

 

The revealing adventures of the lightly clothed, dinosaur-fighting superhero Meriem C. Cooper are charismatically, powerfully and extremely sexyly captured on paper by artist and author Budd Root. However, Cavewoman is by no means a hardcore (sex) series. The content is humorous, stimulating and appealing, similar to the "Little Annie Fanny"playboy stories from the 1970s. In the regular comic series by Cavewoman it usually remains - sometimes more, sometimes less - nude details and erotic allusions.

 

But Budd Root knows exactly how to make the well-proportioned Meriem interesting for adult readers. Root (and meanwhile a considerable number of artist colleagues) publishes special editions on a regular basis, which offer much more generous images and stories. In addition to the regular issues, there is often a second edition with more open-hearted covers for the "Mature"/adult (collector) clientele. This has contributed significantly to the "hype" and popularity of the character Cavewoman.

 

Root not only equipped his heroin with an attractive figure, but also gave her some superpowers. Meriem can run very fast, has outstanding strength and endurance, injuries heal fast and make her almost invulnerable. She also has mental abilities and has a special connection to her friend and companion Klyde, a four-metre gorilla. She encounters it after Meriem was transported to the past by a time machine. The machine was invented by Meriem, along with another apparatus that gave Meriem her superpowers, Meriem's grandfather Francis Peacock Reicher, called "Gramp" - himself a beneficiary of his body strengthening literature. Equipped with "powerful" equipment, the trio Meriem, Gramp and Klyde experience exciting adventures, always on the run from the government's hustlers. Grandfather Gramp, however, does not survive and so Meriem has to fight his way through prehistoric times.

 

The figure itself "functions" through its cartoon-like, childlike facial features and characteristics. The superpowers explain their - reminiscent of cartoons - sometimes absurd adventures in which the characters seem indestructible. In addition, Meriem's strong, independent personality and charisma are captivating. Budd Root's artistic development and experience has contributed significantly to the fact that Meriem now radiates considerably more sex appeal in recent productions than in her initial adventures. In the first series "Cavewoman" and in the successor series "Rain" the figure appears somewhat clumsy and amateurish due to the drawing-like "deficiencies". In the meantime, however, Root has found his style and safety and the works now seem to be substantially more mature. Root's drawings reach an incredibly high level, which makes his saddle stamps with illustrations a real eye-catcher.

 

Budd Root was born in 1958 at a US Army base in Heidelberg/Germany. He came into contact with comics at a young age and quickly lost his magic. Root later became US Navy and served there in the supply. During his tenure, Root drew graphics for the Marine Corps Graphics Department and developed his graphic talents there.

 

In 1993 he left the Corps and tried to gain a foothold in the comic-strip. After being repeatedly rejected by major publishers like Marvel, he met James Robert Smith of Smith?'s comic book store. Smith had Root illustrate his "James Gang" and "Johnny Thirteen" stories, published at London Night Studios. James Gang #1 sold extremely poorly and Smith had to pay for Root in real assets from his shop.

 

Although this first attempt failed, Root did not let himself be discouraged, he founded Basement Comics and published "Cavewoman #1" on his own in December 1993. The booklet was immediately successful and the rest, as they say, is history.

 

This first "Independent Mini Series" by Cavewoman consisted of six editions, which ran until 1995. The successor series "Cavewoman - Rain" (1996-1997) consisted of eight books and was published by Caliber Press.

 

After "Rain" and some more mini-series followed the Cavewoman series "Pangaean Sea". This has been running since 2001 and brought it to eleven issues. "Pangaean Sea" shines with an improved artwork and varied stories. In this series Meriem even gets to deal with Dracula himself.

 

Not surprisingly, since Root is a fan of classic horror, monster and adventure films and therefore loves to use elements from nostalgic strips of 1930/40/50s in his stories.

 

n the meantime, several "Cavewoman"-single issues, illustrated editions and volumes, special editions, etc. have been published by Caliber Press, Avatar Press or Basement Comics.

 

The individual booklet editions are not particularly high in themselves, but are usually re-released in second or third editions - with new covers; this makes the bibliophile classification somewhat confusing. In addition, there are the editions with regular titles and special "nude covers".

 

In the meantime, the figure Cavewoman has achieved a certain fame and some famous artists like Frank Cho, Devon Massey ("Cavewoman: Intervention", "Cavewoman: Mutation", "Meriem´s Gallery"), Bradley Walton ("Missing Link", 1997), James Robert Smith & Loston Wallace (Sonderheft "Klyde & Meriem", 2001), Newton Burcham (Cavewoman: Odyssey, 1999), Rob Durham ("Cavewoman - Extinction", "Cavewoman: Toy Story", "Cavewoman: A night out", "Meriem´s Gallery"), Raul Renaud (Jungle Jam) or Sean Shaw ("Cavewoman - Color Special", 1999) design title pages, comic strips or complete comic books or even single illustrations for special saddle stamps.

 

Although some really good artists try their hand at the figure Meriem and quite a few material is absolutely outstanding and sexy, but basically "only" Budd Root gets the childlike - cartoon-like, "cute" original touch, who distinguishes the well-proportioned character of Cavewoman. "Oorah!"

Budd Root

Weibliche Dschungel-Charaktere in knappen Bikinis gibt es in der reichhaltigen Comicwelt sicherlich einige. Aber beim Anblick der kurvenreichen Meriem aka Cavewoman möchte man(n) ohne zu zögern - hinsichtlich der Laufbahn ihres Erfinders und Zeichners - anerkennend ein respektvolles "Oorah!" rufen.

"Meriem ist eine gelungene Mischung aus mehreren Frauenfiguren, die ich klasse finde. Ihre Statur besteht aus Little Annie Fannys Gesichtszügen, Dani Ashe´s Brüsten und Nina Hartley´s Hintern".

"Eigentlich wollte ich eine typische Annie-Fanny T&A (Tits & Ass = Slangwort für Erotika) Serie basteln, aber sie entwickelte sich während des Schreibens zu weit mehr..." (1)

Die freizügigen Abenteuer der leicht bekleideten, Dinosaurier bekämpfenden Superheldin Meriem C. Cooper werden charismatisch, kraftvoll und äußerst sexy von Zeichner und Autor Budd Root auf Papier gebannt. Cavewoman ist jedoch beileibe keine Hardcore-(Sex)-Serie. Die Inhalte sind humorvoll, anregend und reizvoll, ähnlich der "Little Annie Fanny"-Playboy-Geschichten aus den 1970er Jahren. In den regulären Comic-Serien von Cavewoman bleibt es meist bei - mal mehr, mal weniger - nackigen Details und erotischen Anspielungen.

Doch Budd Root weiß genau, wie er die wohlproportionierte Meriem für erwachsene Leser interessant(er) machen kann. In regelmäßigen Abständen veröffentlicht Root (und mittlerweile eine stattliche Anzahl an Künstlerkollegen) Special-Ausgaben, die mit wesentlich freizügigeren Bildern und Geschichten aufwarten. Zudem werden neben den regulären Heften oftmals eine weitere Auflage mit offenherzigeren Zweit-Covern für die "Mature"/Erwachsene-(Sammler-)Klientel ausgeliefert. Dies hat wesentlich dazu beigetragen, den "Hype" und die Popularität der Figur Cavewoman anzuheizen.

Root stattete seine Heroin nicht nur mit einer ansprechenden Figur aus, sondern spendierte ihr zudem einige Superkräfte. So kann Meriem unter anderem sehr schnell rennen, besitzt überragende Stärke und Ausdauer, Verletzungen verheilen bei ihr recht schnell und machen sie so fast unverwundbar. Außerdem besitzt sie mentale Fähigkeiten und hat eine besondere Verbindung zu ihrem Freund und Weggefährten Klyde, einem vier Meter großen Gorilla. Auf diesen trifft sie, nachdem Meriem mittels einer Zeitmaschine in die Vergangenheit verfrachtet wurde. Erfunden hat die Maschine, neben einer weiteren Apparatur durch die Meriem zu ihren Superkräften kam, Meriems Großvater Francis Peacock Reicher, genannt "Gramp" - selbst Nutznießer seiner körperkräftigenden Apperatur. "Kräftig" ausgestattet erlebt das Trio Meriem, Gramp und Klyde aufregende Abenteuer, stets auf der Flucht vor den Häschern der Regierung. Großvater Gramp überlebt jedoch nicht und so muss sich Meriem fortan allein durch die prähistorische Zeit kämpfen.

Die Figur selbst "funktioniert" durch ihre cartoonig, kindlichen Gesichts- und Wesenszüge. Die spendierten Superkräfte erklären ihre - an Cartoons erinnernden - zum Teil absurden Abenteuer, in der die Charaktere unzerstörbar scheinen. Zudem fesselt Meriems starke, unabhängige Persönlichkeit und Ausstrahlung. Budd Root hat durch seine künstlerische Weiterentwicklung und Erfahrung bedeutend dazu beigetragen, das Meriem in neueren Produktionen nun wesentlich mehr Sexappeal ausstrahlt, als noch in ihren anfänglichen Abenteuern. In der ersten Heft-Serie "Cavewoman" bzw. im Nachfolger "Rain" wirkt die Figur durch die zeichnerischen "Mängel" noch etwas plump und amateurhaft. Mittlerweile hat Root jedoch seinen Stil und seine Sicherheit gefunden und die Arbeiten wirken nun substantiell gereifter. Root´s Zeichnungen erreichen inzwischen ein unglaublich hohes Niveau, die seine Sammelhefte mit Illustrationen zu einem wahren Blickgenuß werden lassen.

Budd Root wurde 1958 auf einem US-Army Stützpunkt in Heidelberg/Deutschland geboren. Bereits in jungen Jahren kam er mit Comics in Berührung und verfiel recht schnell ihrem Zauber. Root wurde später US Marine und diente dort in der Versorgung. Bereits während seiner Dienstzeit zeichnete Root für das Marine Corps Grafik-Department und entwickelte dort seine grafischen Talente.

1993 verließ er das Corps und versuchte in der Comicbrache Fuß zu fassen. Nachdem er bei großen Verlagen wie Marvel immer wieder abgelehnt wurde, traf er James Robert Smith von Smith´s Comic Book Store. Smith ließ Root seine "James Gang" und "Johnny Thirteen" Geschichten illustrieren; veröffentlicht bei London Night Studios. Das Heft James Gang #1 verkaufte sich äußerst schlecht und Smith musste Root in Sachwerten aus seinem Shop bezahlen.

Obwohl dieser erste Versuch scheiterte, ließ sich Root nicht entmutigen, gründete Basement Comics und veröffentlichte im Dezember 1993 "Cavewoman #1" in Eigenregie. Das Heft hatte sofort Erfolg und der Rest ist, wie man so schön sagt, Geschichte.

Diese erste "Independent Mini-Serie" von Cavewoman bestand aus sechs Ausgaben, die bis 1995 lief. Die Nachfolge-Serie "Cavewoman - Rain" (1996-1997) bestand aus acht Heften und wurde von Caliber Press herausgegeben.

Nach "Rain" und einigen weiteren Mini-Serien folgte die Cavewoman-Serie "Pangaean Sea". Diese läuft seit 2001 und brachte es auf elf Ausgaben. "Pangaean Sea" glänzt mit einem verbesserten Artwork und abwechslungsreichen Geschichten. In dieser Serie bekommt es Meriem sogar mit Dracula höchstpersönlich zu tun.
Was nicht weiter verwundert, denn Root ist Fan klassischer Horror-, Monster- und Abenteuerfilme und verarbeitet deshalb recht gerne Elemente aus nostalgischen Streifen der 1930/40/50er Jahre in seinen Geschichten.

Mittlerweile sind etliche "Cavewoman"-Einzelhefte, Illustrationshefte und -bände, Specialausgaben, usw. bei Caliber Press, Avatar Press oder Basement Comics erschienen.

Die einzelnen Heftauflagen sind an sich nicht besonders hoch, werden aber meist in zweiten, dritten Druckauflagen - mit neuen Covern - wiederveröffentlicht; was die bibliophile Einordnung etwas unübersichtlich werden lässt. Dazu kommen die Auflagen mit regulären Titeln und speziellen "Nackt-Titeln" (Nude-Cover).

Inzwischen hat die Figur Cavewoman eine gewisse Berühmtheit erlangt und einige namhafte Zeichner wie Frank Cho, Devon Massey ("Cavewoman: Intervention", "Cavewoman: Mutation", "Meriem´s Gallery"), Bradley Walton ("Missing Link", 1997), James Robert Smith & Loston Wallace (Sonderheft "Klyde & Meriem", 2001), Newton Burcham (Cavewoman: Odyssey, 1999), Rob Durham ("Cavewoman - Extinction", "Cavewoman: Toy Story", "Cavewoman: A night out", "Meriem´s Gallery"), Raul Renaud (Jungle Jam) oder Sean Shaw ("Cavewoman - Color Special", 1999) gestalten Titelblätter, Comicgeschichten bzw. ganze Comichefte oder auch nur einzelne Illustrationen für spezielle Sammelhefte.

Obwohl sich einige wirklich gute Zeichner an der Figur Meriem versuchen und etliches Material durchaus hervorragend und sexy ist, bekommt im Grunde "nur" Budd Root den kindlich-cartoonigen, "schnuckeligen" Original-Touch hin, der den wohlproportionierten Charakter aus Cavewoman so auszeichnet. "Oorah!"

Veröffentlichungen (verschiedene Zeichner), (Auswahl/Selection), (2, u.a.):
- Cavewoman #1-6 (Dec. 1993-1995)
- Cavewoman: Original Series vol. 1 (1996, Sammelband: Zusammenfassung von Cavewoman #1-6 und neuen unveröffentlichten Zeichnungen. Nochmals 2005 unter "Cavewoman: Reloaded # 1" veröffentlicht)
- Cavewoman: Rain # 1-8 (1996-1997)
- Cavewoman: Missing Link #1-4 (1997)
- Cavewoman Meets Explorers (1997 one-shot)
- Jungle Tales of Cavewoman (1998 one-shot)
- Cavewoman - The Mature Version! (1998 one-shot)
- Cavewoman: Odyssey #1 (1999)
- Cavewoman: Pangaean Sea Prologue (1999)
- Cavewoman - Color Special (one shot, 1999, bei Avatar Press)
- Cavewoman: Intervention #1-2 (2001)
- Cavewoman: Meriem's Gallery (2001)
- Cavewoman: Prehistoric Pinups #1-7
- Klyde & Meriem (2001 one-shot)
- Basement/Amryl 2002 Convention Special Jam Book! (2002)
- Cavewoman: Cover Gallery #1-4 + Special Editions
- Cavewoman: Raptor #1-2 (2002)
- Tanlines Pinup Book (2002)
- Cavewoman: He Said, She Said (2003)
- Cavewoman: The Movie (2003)
- Cavewoman: Summer Special (2004)
- Cavewoman: Beauties & Beasts (2005)
- Cavewoman: Jungle Jam #1-2 (2006)
- Cavewoman - Extinction und Special Ed. (2010)
- Cavewoman: Toy Story
- Cavewoman: A night out
- Cavewoman: Mutation (2011)
- Cavewoman: Feeding Grounds und Special Ed. (2011)

Links und Quellen/Sources (Zahlen in Klammern):
- Homepage Amryl Entertainment
- Wikipediaeintrag Cavewoman
(1) Interview aus the-trades.com aus dem Jahr 2002
(2) Wikipediaeintrag

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